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溫東設全球首家 難民安居中心

[2016-06-18]

圖文:本報記者張文慈
一站式服務供短期住宿惠及新移民位於溫東區全球首間為難民及移民提供一站式綜合服務的「歡迎安居中心」(Welcome Centre,簡稱中心)將於本月25日正式開幕,中心設有託兒所、診所、櫃員機等設施,為新移民及難民提供多元化服務。
由卑詩移民服務協會(Immigrant Services Society of BC,簡稱ISSofBC)興建的新中心位於溫東維多利亞街(Victoria Dr.)2610號,臨近金馬素─百老匯(Commercial-Broadway)天車站,興建費用2,470萬元,總面積5.7萬平方呎。主大樓有6層,共有18個住房單位,可提供138張床位,包括單人房至可容納16人大家庭等不同面積的單位。
首批難民來自伊拉克及緬甸
ISSofBC安頓服務總監弗里森(Chris Friesen)周五接受《星島日報》記者訪問時表示,這塊地屬溫市府,市府提供60年土地租約,只收取1元象徵式費用,同時免除地稅,聯邦及省府則提供興建款項。他說,該中心已在本月初落成啟用,近60位工作人員已遷入辦公,本月25日將舉行正式開幕禮,邀請加國三級代表參加。
弗里森說:「目前尚未有難民入住,下周將迎來兩個難民家庭,一家來自伊拉克;另一家來自緬甸。」他表示,除難民外,中心也對境內難民申請人或新移民開放,提供他們在找到永久居所前,最初2到3周的短期住宿。溫市中心德雷克街(Drake St.)的原中心舊址則已出售。
他表示,新中心設有醫療診所、難民創傷支持和治療服務處、託兒所、公用廚房、法律援助中心、語言培訓中心、櫃員機等。弗里森說:「中心獨特之處在於能為新移民、難民的家庭和個人,提供一站式配套服務,將目前分散各處的移民服務集中,形成一體化服務進程,它將會是全球首間為難民及移民提供綜合安居服務新模式的中心。」
同一地點就能解決大多數需求
中心將提供多種語言安居服務,並有8個英語培訓教室。弗里森說,中心將協助新移民或難民快速融入本地的社會及經濟環境,在一個地點就能解決大部分迫切的需求,節省他們大量時間與財力。例如免費法律援助中心等非牟利機構將陸續進駐,為新移民和難民提供更便捷有效服務。溫市信貸儲蓄(Vancity Credit Union)櫃員機就在大樓外,方便抵埠的新移民及難民提款。
自1972年以來,ISSofBC一直為移民和難民提供多種支持服務,幫助他們安居下來,尋找事業及學習所有他們在加拿大開始新生活需要了解的事項。每年為超過2.3萬人提供安居,教育和就業服務。它擁有專為難民、兒童和青年特別設計的項目,目前是加西地區最大的移民服務機構之一。
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