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海冰融化無家可歸 200北極熊群聚俄島嶼

[2017-11-23 09:38]

北極熊面臨嚴重生存危機,一群遊客在俄羅斯遠東地區的蘭格爾島上看到約200頭北極熊在山坡上遊蕩,科學家指出,這現象代表北極熊找不到海冰棲息,被迫在陸地上尋找食物。

法新社報導,科學家們表示,氣候變遷代表北極熊最常棲息的海冰在一年中較早融化,所以北極熊不得不在陸地上耗費更長的時間。

這現象可能會讓遊客感到驚奇,但這代表在海岸和島嶼上聚集更多的北極熊,最終將面臨為了陸地上稀少食物的更激烈競爭。

蘭格爾島 (Wrangel Island) 位於俄國東北部的楚科加 (Chukotka) 半島沿岸,是北極熊在8月初至11月海冰融化後所休息的地方,過了11月他們就可以離開陸地去獵殺海豹。

領導美國科學家和俄國合作研究蘭格爾島北極熊,華盛頓大學 (University of Washington) 的雷傑爾 (Eric Regehr) 表示,研究指出,和20年前相比,現在北極熊平均在蘭格爾島上多花了一個月的時間,因為「海冰較早融化,且無冰期較長」。

今年秋天觀察到的北極熊數量是589頭,遠超過以前估計的200至300頭,他說這個數量是「異常高」。

國際自然保育聯盟 (International Union for Conservation of Nature) 估計,北極約有2萬6千頭北極熊,但由於海冰融化,這個數量可能長期存在「大幅減少的可能」。

儘管陸地上有一些食物來源,包括麝牛、旅鼠,甚至是青草,但沒有任何東西可以完全取代富含熱量的海豹,海豹已經是北極熊演化後所依賴的食物。

雷傑爾說:「牠們是機智且適應性強的動物,一些北極熊也許會找到吃的東西,但目前我們在北極所掌握的北極熊數量絕對不能在陸地上維持下去。」

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