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婚姻更勝朋友 讓人變得更好

[2017-11-13]

英國家庭調查所(British Household Panel Survey)的一項長期研究,在1991年到2009年間,讓三萬人給自己的生活滿意度打分。已婚者滿意度較高,也比較不容易遭遇生活滿意度下降的問題,例如工作的壓力、照顧年邁雙親的責任,以及其他種種壓力。
紐約時報Bruce Feiler文章「配偶應該成為你最好的朋友嗎?」講述了與配偶的良好關係對於健康的重要性,指出那些把配偶列為最好的朋友的人,擁有較高滿意度的可能性要比其他人高出一倍。溫哥華經濟學院教授以及《世界幸福度報告》的編輯海利韋爾稱,如此選擇的男性稍多於女性,「因為男性的朋友往往更少一些」。雖然對配偶的這種感覺,未必是成就美滿婚姻的必要條件,但「即便對那些在外面朋友很多的人來說,婚姻也大有好處。對那些認為配偶是最親密朋友的人來說,好處還要更大。這是一種額外的收穫」,他說。不過哥倫比亞大學的精神病學家和神經科學家、《依戀》一書的合著者列文對此不以為然,他指出我們向人求助時會有一個次序,年少的時候通常優先找雙親或其他家人,隨著年紀漸長,性吸引力讓人們打破所有障礙,從生理上親近一個陌生人。
這種生理的聯結會褪色,但這個人可以變成一個持久(consistent)、有空(available)、有反應(responsive)、可靠(reliable)、可預測(predictable)的伴侶,也就是「配偶」。但是並非每位配偶都能提供這樣的感受,因此當人們感到這並非理所當然,於是發明「令人安心的配偶」、「最好的朋友」之類說法。結婚三十年多年的老夫老妻皮爾森(Peter Pearson)和巴德(Ellyn Bader),是加州門洛帕克伴侶研究所(Couples Institute)的創始人,他們指出「最好的朋友」和配偶之間有一個關鍵的差別,「最好的朋友」不必生活在一起,但配偶之間得應對生活大小事,因此更是一種生活的同伴。
如果配偶之間過於強調友誼,一味迴避衝突、迴避緊張關係的危險信號,那麼這常常意味著他們不願再去面對相處時的複雜問題,而他們本來應該設法解決問題。巴德說,雖然通俗雜誌常說「你不該抱著改變某人的念頭與其結婚」,但「我認為那是婚姻的意義所在」,「也是讓與你結婚的人展現出最美好一面的方法。」

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