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濃烈氣味 基因決定 科學家破榴蓮「臭之謎」

[2017-10-11]

東南亞「水果之王」榴蓮的獨特硫磺與洋蔥混合氣味,究竟從何而來?一個由新加坡科學家領導的國際團隊,在英國《自然˙遺傳學》雜誌新一期報告,他們破譯了榴蓮的完整基因組,並確認了與榴蓮氣味相關的一組基因。

研究人員對著名品種「貓山王」進行了基因組測序,發現其基因組包含約4.6萬個基因,約是人類基因數量的兩倍。


硫化物基因高度活躍


形成榴蓮氣味的重要成分是可揮發性硫化物,常被描述為硫磺味、臭雞蛋味或洋蔥味等。綜合媒體報道,研究人員確認了一組與可揮發性硫化物相關的基因,這些基因在榴蓮成熟時高度活躍,令榴蓮果實散發出濃烈氣味。
普通植物基因組也含有這些基因,但一般只有單拷貝或兩個拷貝,榴蓮基因組中則含有四個拷貝,使得可揮發性硫化物在榴蓮中的數量大增。拷貝數是指某基因在整個基因組中的個數。
對此,研究人員認為,強烈的氣味能吸引動物前來吃果實,幫助散播種子。科學家說,這一發現意味將來可培育出「無味或味道不那麼刺鼻」的榴蓮。但這也引發了榴蓮愛好者的複雜心情,因為他們就是喜歡榴蓮的強烈氣味,有人甚至在社交媒體說,榴蓮不臭就不是榴蓮了,這就像「一個人沒有了靈魂一樣」。
據悉,人類對榴蓮的氣味有非常極端的嗅覺反映,一部分人認為非常芳香,愛吃的人覺得很香,越吃越愛吃,越吃越上癮;而另一部分人認為惡臭無比。
不過正是由於其獨特的氣味,榴蓮也形成了自己獨特的文化。一般很少有一種水果有如此明顯的嗅覺反差,但由於考慮到公眾反映,不少國家如馬來西亞,泰國和新加坡禁止酒店、飛機,餐館和其他公共交通工具攜帶打開的榴蓮。
成熟後自然裂口的榴蓮,存放時間不能太久,當嗅聞時有一股酒精味時,就是變質了。未開口的榴蓮,不成熟的有一股青草味,成熟的散發出榴蓮固有的氣味。
如果用手直接抓著榴蓮吃,手上的味道會殘留兩至三天,據說用榴蓮的殼當容器盛水洗手的話,其去除氣味的效果比用肥皂洗手更好,而且馬上味道就會消除。

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