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迷走神經成「喚醒」關鍵 15年植物人恢復知覺

[2017-09-26 01:00]

法國一名男子因車禍而處於植物人狀態15年,醫生在他胸腔植入迷走神經刺激器後,已有意識甦醒、恢復知覺的跡象,顛覆了醫學界有關植物人昏迷超過12個月就無法喚醒的既有認識。

負責研究的法國里昂馬克.讓納羅認知科學研究所的西里古 (Angela Sirigu) 在最新一期美國《當代生物學》雜誌上說:「通過刺激迷走神經,我們發現能夠增強 (植物人) 患者在這個世界的存在。」西里古說,迷走神經活動對於覺醒、警覺以及應急反應來說,都起著重要功能,她所率領的研究團隊則希望透過刺激迷走神經療法,讓植物人恢復知覺。

西里古又指,這名現年35歲的植物人在車禍之後的15年來,狀況絲毫未曾改變,但經過歷時一個月的迷走神經刺激之後,其注意力、身體動作及腦部活動,均出現了重大進展。研究團隊透過正電子掃描,發現這名男植物人接受了迷走神經刺激治療之後,腦部主管葡萄糖代謝的區域變得活躍,而葡萄糖代謝對於心智功能至關重要。

研究結果顯示,在開展迷走神經刺激一個月後,患者的注意力、動作和腦活動顯著改善,能回應以前不回應的一些簡單命令。例如,他的眼睛能跟著目標移動,並根據要求轉頭。他的母親報告說,在聽人給他讀書時,他保持清醒的能力有提高。

此外,研究人員還觀測到這名患者對「威脅」重新有了反應。例如,當醫生的頭突然靠近他的臉時,他會睜大眼睛,表現出驚訝。

大腦活動記錄也顯示,這名患者腦中涉及運動、感覺和意識的區域活動明顯增強,大腦功能連接性改善,腦皮層和下皮層的代謝活動也同樣增加。

研究人員認為,在多年處於植物人狀態後,這名患者進入了「最小意識狀態」。

西里古表示,接下來希望透過與多家醫學研究中心的合作,展開更深入的大規模研究計畫。

迷走神經是腦神經中最長,由人腦一路延伸到心臟、肺與腸。迷走神經對保持清醒、警覺性和許多其他基本功能具有重要作用。迷走神經刺激器是一種微型可植入式器件,此前已被用來輔助治療藥物難治性癲癇和抑鬱症。

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