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建廉屋降醫保費增富人稅 省新財案打民生牌助弱勢

[2017-09-12]

本報記者馮瑞熊報道
上任不到兩個月的省新民主黨(NDP)政府,周一發表首份財政預算,無論開支及收入都高過前省自由黨政府2月時發表的預算。重點是改善省民的生計,包括興建新的可負擔租賃房屋及給無家者居住的組件屋;卑詩醫療保險費降半;提高收入及傷障補助金等。預算又撥款增加教師職位及應付芬太尼危機。至於收入來源,預算案提高年薪15萬元以上人士個人入息稅率及公司利得稅率。不過,就把小商業公司利得稅調低0.5個百分點(見附表)。
草擬財政預算的卑詩財長兼副省長詹嘉路(Carole James)周一宣讀財政預算後,接受《星島日報》記者電話專訪時稱,財政預算一般需要數個月才能完成,但新省府只上任不到兩個月,因此這份預算只是「更新」(update)預算案,完整的預算案須待明年2月發表。她表示,經過(自由黨執政的)16年,各方面都有很多要求,並非可在一夜間加以解決,但這不代表不去開展。在今次預算中,主要是把投資於卑詩的東西,都主力投資在所有省民身上(詳另文)。
預算盈餘仍有2.46億
周一發表的財政預算總開支達519億元,較前自由黨政府今年2月所發表財政預算的509億,高出17億元;不過,收入也比前自由黨的多出16億,新財政預算案仍是一份平衡預算,盈餘2.46億元,較上屆省府少1億元(見附表)。
新財案實現了不少NDP省選期間的承諾,包括減低卑詩醫療保險費(MSP)、提高收入及傷障補助金,以及對高收入人士提高入息稅率等。也有其他主要承諾暫未落實,詹嘉路稱仍在檢討或進行中。
詹嘉路透露,省府已計劃落實每天10元託兒計劃,以及承諾為租客提供400元津貼,將在明年2月的財案有更詳盡陳述。
詹嘉路表示,新財政預算主要令省民生活更可負擔,其中一個很逼切解決的,就是房屋可負擔程度,所以省府撥款2.08億興建逾1,700間新可負擔租賃房屋單位,另撥款2.91億元支援興建2,000間給無家可歸者的組件房屋單位(modular housing units),並且在未來3年投資1.7億元,提供24小時的職員及支援服務。
除房屋以外,新財案投資重點是教育和醫療。教育方面,未來三年增6.81億元在卑詩從幼稚園至第12班的教育制度上,其中5.21億元用於增加3,500個教席,以及1.6億元用作擴展教育註冊及其他方面。
預告未來3年本省有盈餘
另外,在應付日趨嚴重的芬太尼危機方面,預算用3.22億元提供即時及實效行動,包括防止、早期介入、治療及復康;又成立一個新精神健康及癖癮廳,並增加執法人員數量以打擊毒品供應網絡。新預算預測今年經濟增長是2.9%,更預告未來3年本省都出現盈餘:2017-18年度是2.46億,2018-19年度是2.28億,到2019-20年度則是2.57億。

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