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大如一間屋 小行星10月掠過地球

[2017-08-11 05:21]

天文學家指,一枚大小如一間屋的小行星「2012TC4」,將於今年10月12日和地球「擦肩而過」,屆時將會在大約4.4萬公里外掠過,相當於地球和月球距離的八分一,但不會對地球構成損害。

美國太空總署此前已建立行星防禦協調辦公室,現決定在這顆小行星接近地球時,測試其籌備已久的小行星防禦系統。

「2012TC4」曾於2012年掠過地球,當時距離地球約8萬8千公里。這枚小行星約49至98呎長,當時以秒速約14公里飛行。

而科學家早已預測這枚小行星會在今年再次近距離掠過地球,但一直未知兩者之間距離。

設於智利的歐洲南方天文台利用大型天文望遠鏡,近期計算到小行星現距離地球約5600公里,估計它會在10月12日在地球約4萬4千公里外掠過,和地球距離最遠、在3.6萬公里外運行的地球靜止衛星,相距僅8000公里,可算十分接近。

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