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基因編輯研究突破 豬器官有望移植人體

[2017-08-11 01:20]

美國麻省 eGenesis 公司的科學家採用基因編輯技術成功複製小豬,可以令小豬免除受逆轉濾過性病毒感染的風險,有助在確保安全的情況下,把豬隻器官移植到人體內。這是一項重大突破,為未來動物器官移植到人體鋪路。

科學家在權威雜誌《科學》發表報告,公開他們的研究成果。將來,醫生可以把豬的完整器官移植給病人,而毋須擔心病人會感染豬隻身上的病毒。不過,目前的研究仍在很初步階段,還要克服許多困難和障礙,才可以令這套技術趨向成熟。

由於人體器官短缺,許多器官衰歇和敗壞的病人苦苦等候,都無法進行移植手術。科學家一直研究用動物器官取代人類器官的可能性。如果上述研究取得成功,有望挽救許多病人的生命。

根據官方數字,單是在美國,現時便有大約11萬7千人等候接受器官移植,平均每天有22人等不到器官而死亡。

哈佛大學基因專家丘奇(George Church)和華裔女科學家楊璐菡(Luhan Yang)聯同一批丹麥和中國專家進行這項研究,把經過基因編輯的豬隻胚胎細胞放進混合化學物質當中,那些混合化學物質可以刺激細胞生長及防止細胞被毀滅。之後,他們利用標準的複製技術,把經過編輯的 DNA植入豬的卵子細胞,再放入代母體內孕育,誕出小豬。

楊璐菡說,研究團隊成功複製出37隻不會受「豬內源性逆轉錄病毒」(PERVs)侵襲的小豬。

那些複製小豬出生後,科學家還要對牠們進行長期觀察,才可確定牠們終身免受「豬內源性逆轉錄病毒」侵襲。

研究人員表示,現時距離真正可以用動物器官移植到人體的目標仍很遙遠,首要克服的障礙是要防止人類的免疫系統作出排斥,也要防止人體內的血液會作出過敏反應。這些研究工作都充滿挑戰性。

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