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尼克遜面臨彈劾而辭職

[2017-05-18]

在1974年美國總統尼克遜因「水門事件」(Watergate scandal)黯然下台。這宗政治醜聞始於1972年,民主黨全國委員會位於華盛頓特區的水門大廈發現遭人爆竊,時任總統尼克遜及內閣試圖掩蓋事件真相。直至竊聽陰謀被發現,尼克遜仍然阻撓國會調查,最終導致憲政危機。尼克遜於1974年8月辭去總統職務。
1972年6月17日凌晨,水門大廈的保安偶然發現,從地下車庫通往大廈的門鎖兩次被膠布貼住,他立刻報警。前來的兩名便衣特警,抓獲5個潛入民主黨全國委員會總部安裝竊聽器和拍照的嫌犯。之後,聯邦調查局(FBI)找到這伙人的活動資金,當中有不少連號的百元大鈔。追查發現,金錢來源是尼克遜的共和黨籌款組織:總統競選連任委員會的政治捐獻。
法院判決要總統交出錄音帶
在1973年7月,案件的證據,包括前白宮幕僚在參議院水門委員會的證詞,開始指向白宮幕僚。而受調查的白宮幕僚為了脫身,交代尼克遜上任後在白宮安裝語音自動啟動的錄音系統,並錄下白宮的談話。監聽後發現,尼克遜在水門竊聽案發前後,曾經指示應該掩蓋那些並不完全合法的行動。經司法訴訟,聯邦最高法院判決要總統交出錄音帶,尼克遜最終服從判決。
面對國會彈劾的動議,尼克遜1974年8月9日宣布辭去總統一職;福特繼任新總統後,於9月8日宣布赦免尼克遜一切刑事責任。

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