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一南一北 見證淘金客滄桑

[2017-03-20]

二埠(New Westminster,又譯新西敏市)於19世紀中葉曾是卑詩最大城市,和列為加拿大國家級歷史遺址的巴克圍(Barkerville),一南一北,都是早期華人開拓者及華裔淘金客,在卑詩活動的重要地點。據郭英華表示,洪門在加拿大歷史有154年,當時菲沙河流域發現金礦,5,000華人從美國加州乘船北上,來到稱為另一「金山」的卑詩加入淘金,其中4,500人屬於洪門會員。
漸淪為被白人排擠目標
卑詩19世紀中葉淘金熱起源於1858年。知悉發現新金礦後,舊金山(今三藩市)的中國人以至廣東台山開平四邑等地居民,紛湧來掘金。1862年第二次淘金熱興起,掘金客轉至卡里埔。19世紀70年代,當局興建橫加太平洋鐵路,大批華裔再湧入。卑詩當時非原住民人口中,華人佔了兩成。但鐵路建成後,華人就漸淪為被白人排擠目標。研究者袁家瑜指出,巴克圍洪門致公堂由昔日淘金的華人自發組織,幫助華人寄匯款回中國家鄉。
袁家瑜說,卑詩省立博物館有關淘金的資料以英文紀錄,華人淘金歷史僅略略提及,只能倚賴當地華人堂所遺留資料補充。例如巴克圍華僑建築,保存昔日用來糊牆、擋風保暖的月曆牌和海報,這些文物成了珍貴史料,有待學者考據。
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