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道歉牌匾放於公園入口供人參觀

[2017-03-19]

為期三天的內陸之旅進入第二天,省國際貿易兼專責亞太策略及多元文化廳廳長、列治文中選區省議員屈潔冰在甘碌出席華人遺址紀念牌匾揭幕儀式,星期日將前往最後一站巴克圍(Barkerville)。同行的有數十名退伍軍人和僑領,包括溫哥華中華會館、全加華人聯會、洪門、大溫哥華中華文化中心、潮商會、潮州會館、李氏公所、全加客屬聯誼會、世界蚌湖華僑聯合會、加拿大中國城市友好協會、公民協進會和加拿大華裔軍事博物館等。
僑領雲集 三獅致敬
揭幕儀式舉行之前,先由加拿大洪門達權社甘碌分部社長張天彥步入墓園,並沿路開始祭祀儀式,兩少年舞動獅子跟隨,獅子到達祭壇後三鞠躬向先僑致敬。之後由僑領代表及官員以傳統儀式祭祀先僑。
屈潔冰致詞時感謝甘碌社區的支持,令儀式得以成事,也特別感謝加拿大洪門達權社甘碌分部和當地中華文化協會修葺墓園。
人頭稅繳納者後人馬享表示,他的祖父Tom於1900年從中國到甘碌謀生,繳交了50元人頭稅。因他留著辮子,飽受歧視,只能夠打臨時工。到1920年,Tom從中國帶馬享父親到加國,他當時年僅12歲,繳納了增至500元的人頭稅。而馬享也在中國出生,16歲才移民加國,不過過程就遠比他祖父和父親容易。他表示,高興省府承認當年錯誤,並願意接受省府的道歉。他覺得繼續修葺墓地能夠引起公眾關注華人歷史,並會為他的祖父和父親帶來安息。
洪門達權社甘碌分部主委辛懿如致詞時表示,墓地所埋死者中有八成是洪門成員。她加入洪門超過30年,覺得自己有責任繼續修葺翻新墓園。她的父親也深受歧視華裔的政策傷害,1920年來加拿大時年僅13歲,他留著辮子;被迫繳納500元人頭稅,沒機會讀書,日夜兼職多份工作。他長大後返回中國結婚,並育有一子。但因歧視政策與兒子長期分隔兩地。他後來加入洪門,跟其他華人團結一致對抗歧視。
辛懿如透露,他們計劃把部分墓地改建為紀念公園。而鑄有省長簡蕙芝2014年代表省議會向華人道歉碑文的金屬牌匾,則會安裝在一塊大石上,放在公園入口供人參觀。

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