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受噬金屬細菌侵蝕 鐵達尼號殘骸或20年內消失

[2017-03-17 19:07]

鐵達尼號殘骸位於水面3800米之下。/網上圖片

據巴士的報報道,日前有英國公司宣布,要在2018年組織為期8天的鐵達尼號殘骸探索旅遊團,讓團友了解專家的海底研究工作外,還能在潛水人員和深潛專家陪同下,靠近鐵達尼號的甲板。但活動還沒開跑就傳出,鐵達尼號恐在20年內徹底消失,兇手就是鐵達尼鹽單胞菌(學名:Halomonas titanicae)。

英國《每日電訊報》報導,英國公司Blue Marble Private推出的這8天探索鐵達尼號殘骸旅遊行程,起點是加拿大紐芬蘭省聖約翰市,旅遊團從那裡搭乘直升機至大西洋北部的鐵達尼號殘骸研究船,每團不超過9人。

除了能了解專家的海底研究工作,還能在潛水人員和深潛專家陪同下,潛入海底靠近鐵達尼號的甲板。旅遊費用每人10.5萬美元,儘管要價高昂,但業者相信需求會很大。

鐵達尼號最初被發現時,位於水面3800米之下,保存完好,在缺少陽光照射和巨大的水壓,導致那裡不適合大多數生命生存,也減緩受腐蝕的速度。《BBC》報導,受到以咀嚼金屬為生的細菌侵蝕分解,再過20年,鐵達尼號可能完全消失。

而這兇手是鐵達尼鹽單胞菌(學名:Halomonas titanicae),1991年加拿大科學家收集懸掛在沉船上的冰柱狀銹衣樣本,發現它們似乎屬於生命體。2010年,由科學家亨利埃塔·曼恩(Henrietta Mann)領導的另一個團隊,終於確認這生命體到底是什麼,並以鐵達尼號為其命名,取名Halomonas titanicae,它可以根據環境進化,以應對不同的問題。

但也有科學家發現,造船所用的材料是決定依附沉船上微生物種類的決定因素。木船上主要是以木材為生的細菌,鐵船上則以喜食鐵的細菌為主。儘管這些細菌以沉船為食,但它們實際上卻在保護沉船腐爛。

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